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Tout sur le Shih Tzu

Le Shih Tzu (chinois: 西施 犬; pinyin: Xishi quǎn), également connu sous le nom de « chien chrysanthème » est une race de chiens de compagnie pesant entre 4,5 et 8 kg à maturité, avec de longs poils soyeux. La traduction littérale de son nom donne « chien lion » qui est l’un des noms donné à cette race en Occident:  il était en effet autrefois tondu de façon à ressembler à un petit lion, animal sacré dans la religion bouddhiste.  Les origines exactes de la race sont inconnues mais la race du Shih Tzu semble être apparue au Tibet puis s’est développée  en Chine, bien que différentes hypothèses existent. La race du Shih Tzu appartient au groupe des chiens du Tibet.

Apparence du Shih Tzu

Le Shih Tzu est un petit chien robuste avec un museau court et de grands yeux sombres. Ces chiens ont une fourrure douce et longue. Un Shih Tzu ne doit pas faire plus de 26,7 cm (10½ in.) au garrot et son poids idéal est de 4,5 à 7,3 kg (10 à 16 lb). La taille est différente si votre Shih Tzu est un mâle ou une femelle. Pour un mâle Shih Tzu, elle sera de 22 à 26 cm, pour une femelle, la fourchette de mesure est comprise entre 20 et 25 cm.

Shih tzu noir et blanc assis dans l herbe. www.leshihtzu.com

Les oreilles tombantes sont recouvertes de poils longs et la queue fortement fournie est portée enroulée sur le dos. Leur robe peut être de toute couleur, bien que des Shih Tzu blancs avec des flammes grises soient fréquemment observés.

Le Shih Tzu est légèrement plus long que haut. Son pelage long et soyeux qui atteint le sol nécessite un brossage quotidien pour éviter nœuds et emmêlements. En raison de la longueur des poils et de leur pousse rapide, un toilettage régulier est nécessaire, ce qui peut être coûteux et doit être pris en compte lors de la décision d’adopter un Shih Tzu dans votre famille.  Souvent, les poils sont coupés courts pour simplifier les soins.

Pour des concours ou des exhibitions, les poils doivent être laissés dans leur état naturel (longs) bien que la coupe pour la propreté autour des pieds et de l’anus soit autorisée. La coupe courte est généralement appelée «coupe chiot ».

 

Tempérament du Shih Tzu

Bien que le tempérament et le comportement d’un Shih Tzu varient d’un chien à un autre, ce chien a une personnalité fidèle, affectueuse et alerte. Le dressage, l’éducation et la socialisation adéquats doivent commencer à un jeune âge pour le Shih Tzu afin de le faire obéir aux ordres de base, car le Shih Tzu est sujet à l’entêtement quand il s’agit de dressage. Bien que le Shih Tzu soit un excellent chien de garde en raison de sa nature alerte et active, il n’a pas été spécifiquement élevé à cet effet.

Contrairement au Lhassa Apso, qui a été élevé pour être un chien de sentinelle qui se méfie des étrangers, le Shih Tzu préfère être près de ses compagnons et offre souvent son affection à des étrangers. En raison de sa nature amicale, le Shih Tzu a tendance à bien interagir avec les autres chiens, avec les enfants et les adultes.

Les chiens Shih Tzu peuvent parfois devenir hargneux en cas de provocation : le propriétaire doit être bien conscient de ce trait de caractère, spécialement quand le chien est en présence d’enfants. Un dressage inadéquat peut aussi entraîner des pincements et petites morsures. Le Shih Tzu peut aussi devenir nécessiteux et pleurer s’il n’est pas correctement dressé au bon âge.

Les Shih Tzu font d’excellents animaux domestiques surtout si l’on vit dans un appartement ou que l’on n’a pas un grand jardin car ils n’ont besoin que d’un exercice minimal. Dans l’ensemble, ils sont des compagnons amicaux et agréables. Le Shih Tzu est aussi un peu têtu : faites en sorte de former ces chiens à un jeune âge. Ces chiens sont intelligents, curieux et de plus ils sont souples, ils vont donc essayer de passer sous les barrières ou à travers les trous. Assurez-vous de bloquer tout espace ouvert.

 

Couleurs et poils du Shih Tzu

Le Shih Tzu peut avoir toute une gamme de couleurs différentes qui inclue diverses nuances d’or, de blanc, de brun et de noir. Lors de la reproduction de deux compagnons Shih Tzu, il est possible que la robe de leur progéniture soit similaire à la couleur du père, tricolore, ou bien un mélange de la couleur des deux parents.

Typiquement, les poils fins, soyeux et lisses du Shih Tzu ont souvent été décrits par de nombreux sites populaires d’information sur les chiens comme étant hypoallergénique. En comparaison avec beaucoup d’autres races, le Shih Tzu ne perd pas ses poils au même degré, perdant seulement de petites quantités quand il est baigné ou brossé. Ce sont les squames (mélange de peaux sèches et de salive canine qui sont produits lorsque le chien se lèche pour se nettoyer) et la salive du chien qui déclenchent la plupart des réactions allergiques.

Les médecins allergologues reconnaissent que, parfois, un patient atteint d’allergie sera en mesure de tolérer un chien en particulier mais ils conviennent que la possibilité pour une personne allergique de trouver une race ou chien compatible est malheureusement très faible.

Il est généralement reconnu que les poils du Shih Tzu ne tombent que lorsqu’ils sont brossés. Dans certains cas les poils peuvent être frisés.

 

Étymologie du nom Shih Tzu

Le nom vient du caractère chinois pour »chien lion » parce que ce genre de chien a été élevé pour ressembler au lion comme il est représenté dans l’art traditionnel oriental tels que les lions gardiens chinois. La race « Pékinois » est aussi appelé « chien lion » en chinois. « Shih Tzu » est la romanisation Wade-Giles des caractères chinois 獅子, ce qui signifie lion; la romanisation Wade-Giles était utilisée lorsque la race a été introduite en Amérique; mais, dans les temps modernes, la romanisation Pinyin est utilisée, rendant Shizi.

Le Shih Tzu est également connu comme le «chien Xi Shi» parce que Xi Shi a été considérée comme l’une des plus belles femmes de la Chine ancienne. Le Shih Tzu a été surnommé « chien chrysanthème » en Angleterre dans les années 1930 en raison de la répartition de ses poils au niveau du museau ressemblant à la fleur du même nom. Le chien peut aussi être appelé le « Chien Lion Tibétain ». Quant à savoir si la race doit être désignée comme « tibétaine » ou « chinoise »… de nombreux arguments sont avancés pour les différents choix et la réponse actuelle est que l’on ne peut pas être certain de l’un ou de l’autre.

 

Histoire du Shih Tzu

L’analyse de l’ADN place les ancêtres des Shih Tzu actuels dans le groupe des races « antiques » indiquant un code génétique proche de celui des loups.

On dit aussi que la race est originaire de Chine, d’où le nom « Chien Lion », en 800 av. J.-C. Il existe plusieurs théories sur les origines de la race d’aujourd’hui. D’après certaines théories il proviendrait d’un croisement entre un Pékinois et un chien tibétain appelé le Lhassa Apso. Dans l’antiquité ces chiens ont été activement sélectionnés et croisés. On peut les observer régulièrement dans des peintures chinoises. Ces chiens étaient les favoris de la famille royale chinoise et si prisés que, pendant des années, les Chinois ont refusé de les vendre, de les échanger ou même de les donner.

Les premiers chiens de la race ont été importés en Europe (Angleterre et Norvège) en 1930 et ont été classés par le Kennel Club comme « Apso ». La première norme européenne pour la race a été écrit en Angleterre en 1935 par le Shih Tzu Club, et les chiens ont été reclassés et renommés : Shih Tzu.

La race se répand progressivement dans toute l’Europe et a été exportée aux États-Unis après la Seconde Guerre mondiale, lorsque des soldats de l’armée des Etats-Unis ont ramené les chiens d’Europe au milieu des années 1950. Le Shih Tzu a été reconnu par l’American Kennel Club en 1969 dans la catégorie des chiens de compagnie.

La race est maintenant reconnue par tous les grands clubs canins dans le monde et est également reconnue pour des compétitions internationales dans les catégories chiens de compagnie / chiens tibétains. Aux États-Unis, le Shih Tzu se classe entre la 10 ème et 15 ème position des races les plus populaires de ces dernières années (depuis 2010), au Canada, il se place dans le top 10 et dans le top 20 en France.

Shih Tzu avec une coupe courte, dite coupe chiot.

Coupe courte dite « coupe chiot ».

 

Santé du Shih Tzu

Un certain nombre de problèmes de santé, certains d’entre eux héréditaires, se retrouvent régulièrement chez les Shih Tzu, et sont énumérés ci-dessous.

Hypothyroïdie

L’hypothyroïdie se produit lorsque la glande thyroïde a des dysfonctionnements et cesse de produire une hormone responsable d’un bon métabolisme. Ce dysfonctionnement est généralement attribué à des problèmes du système immunitaire. Elle affecte habituellement les chiens d’âge moyen et se voit dans toutes les races. Les symptômes incluent la perte de poils, le gain de poids, la perte de masse musculaire et la léthargie. Cette maladie est généralement diagnostiquée par des tests sanguins. L’hypothyroïdie peut être traitée efficacement avec un traitement médicamenteux.

Maladie du disque intervertébral ou Discopathie Dégénérative

La maladie de disque intervertébral chez le chien est un trouble chondrodystrophique commun, qui se manifeste par une douleur aiguë dans le dos, par une perte de coordination, des parésies (la parésie est un déficit moteur défini par une perte partielle des capacités motrices d’une partie du corps: limitation de mouvement, diminution de la force musculaire, parfois transitoire d’un ou de plusieurs muscles par opposition à la paralysie ou plégie qui est, elle, caractérisée par la perte totale de motricité d’une partie du corps., (wikipedia )et la perte de la capacité de ressentir les sensations de douleur profonde. Cette maladie se retrouve généralement chez certaines races de chiens de compagnie, tels que Teckel, Pékinois, Bouledogue français, Beagle, Basset, Lhassa Apso et Welsh Corgi.

Problèmes respiratoires

Les Shih Tzu ont un certain nombre de problèmes respiratoires liés à la forme de leur face et de leur tête. Le syndrome brachycéphale est un problème fréquent et affecte surtout les chiens avec un nez court (races brachycéphales). Une obstruction des voies respiratoires supérieures pousse le chien à avoir une respiration laborieuse. Ce ne sont pas tous les chiens brachycéphales qui vont développer des problèmes respiratoires mais la plupart, à un certain degré. Les problèmes graves peuvent nécessiter une intervention chirurgicale.

Problèmes oculaires

Il est très important de nettoyer régulièrement et de vérifier les yeux de votre Shih Tzu. Certains chiens ont des allergies qui provoquent des écoulements en excès autour de l’œil. Les chiens les plus âgés sont connus pour développer des cataractes qui peuvent être corrigées par la chirurgie. En cas d’absence de traitement, le chien peut devenir aveugle de l’œil qui a la cataracte. Leurs grands yeux peuvent facilement être griffés, ce qui peut causer un ulcère. Le chien va normalement avoir l’œil blessé fermé ou à moitié fermé et peut avoir des larmes excessives. Il est préférable dans ce cas d’emmener directement le chien chez le vétérinaire. Le traitement le plus courant pour les ulcères se trouve sous la forme de gouttes oculaires.

Problèmes de santé

Certains problèmes de santé de la race sont le shunt portosystemic du foie (certains vaisseaux sanguins transportent le sang autour du foie au lieu de passer à travers celui-ci) et la dysplasie de la hanche. Il y a eu quelques cas de Shih Tzu épileptiques. Ces problèmes de santé, quand ils ne sont pas traités, peuvent conduire à un raccourcissement de la durée de vie du Shih Tzu. Beaucoup de chiens sont également sujets à des infections de l’oreille et ont besoin que leurs oreilles soient souvent nettoyées.

 

Notez également que le Shih Tzu peut être plus enclin que les autres races de chiens à présenter une maladie du sang, une anémie auto-immune  qui conduit leur système immunitaire à s’attaquer à ses propres cellules sanguines, jusqu’à les tuer. Cette maladie peut être détectée par des tests sanguins, mais certains des symptômes sont le jaunissement de la peau, des gencives, fatigue, perte d’appétit et perte de l’équilibre qui se produit sur deux jours.

Durée de vie du Shih Tzu :

D’après plusieurs enquêtes au Royaume-Uni, au Canada, aux USA et en France, la durée de vie moyenne d’un Shih Tzu serait de 13 ans et 2 mois, la plupart d’entre eux vivant de 10 à 16 ans.